ruen
Новости
Путевые заметки и новости о путешествии
Добро пожаловать в Грейт-Фоллс
Great Falls   |   19 июля 2015

Несмотря на название маршрут «Аляска — Сибирь» брал своё начало в небольшом провинциальном городке Грейт-Фоллс, штат Монтана, недалеко от канадской границы. Даже сейчас здесь проживает всего около 60 тысяч человек, а в середине XX века это была беспросветная глушь. Тем не менее, именно здесь была установлена точка сбора для самолётов, поставляемых в СССР по Ленд-лизу.

В отличие от многих других мест, где аэродромы приходилось оборудовать на пустом месте, а топливо доставлять на собачьих упряжках, на момент начала войны в Грейт-Фоллс была взлётно-посадочная полоса и пара ангаров. Интересно, что эти два ангара сохранились на том же самом месте, пусть и в обновлённом виде, и используются в качестве мастерских.

Для такого небольшого городка как Грейт-Фоллс новость о том, что спустя 70 лет сюда снова прилетят самолёты времён Второй Мировой войны, быстро стала сенсацией. Об этом писали газеты, по городу были развешаны афиши, да и сарафанное радио работало на полную мощность.

Прибытие самолётов проходило в рабочем порядке, без какой-либо помпезности с интервалом в несколько часов. Погодные условия были сложные: высокая облачность, очень сильный ветер, время от времени небольшой дождь. Вероятность того, что нашим героям пришлось бы садиться в другом месте и пережидать непогоду, была очень высока. Но, к счастью, всё обошлось.

Радует то, что нам не пришлось все 10 часов, проведённых на аэродроме, с тоской вглядываться в пасмурное небо. За это время мы повстречали несколько очень интересных гостей.

Сначала прилетели канадцы на T-6 Texan II. Примечательно, что этот самолёт, разработанный в начале 1990-х годов, является преемником T-6 Texan, поставлявшихся в СССР по АЛСИБу. Канадцы подзаправились, поулыбались на камеры и спокойно улетели по своим делам.

Затем появилась главная звезда вечера — Bell P-63 Kingcobra. Из 3303 произведённых истребителей этого типа 2397 было отправлено в СССР. Из всего этого «змеиного выводка» в строю осталось только две машины, одна из которых была перед нами. Из кабины выпрыгнул загорелый улыбчивый американец: «Привет! Меня зовут Тодд, я не пилот, я механик этой птички». «Раз сам прилетел, значит, пилот!» — улыбаемся мы в ответ.

Тодд сразу предложил всем желающим посидеть в кабине, которая оказалась чрезвычайно тесной. Боевое отделение танка по сравнению с ней это просто проходной двор. А от количества элементов на панели приборов глаза расходятся в разные стороны.

Необычная особенность этого самолёта заключается в том, что двигатель расположен в задней части, за спиной пилота, а в носу установлена 37-мм пушка — чрезвычайно мощное оружие по меркам истребителя, которое позволяло использовать его в качестве штурмовика.

Следующим гостем стал один из самых известных самолётов США — легендарный P-51 Mustang. Для американцев он значит примерно то же самое, что для нас Т-34. Самолёт, имя которого говорит само за себя.

Наконец, прибыли долгожданные AT-6 Texan, пилотируемые американской командой Bravo 369 Flight Foundation. Несмотря на то, что самолёт разрабатывался как учебно-тренировочный, предназначался он для более-менее опытных пилотов, так как управление им требует определённых навыков. Об этом нам рассказал Сергей Буркатовский, вице-президент по гейм-дизайну компании Wargaming, который прилетел вместе с «Браво» в качестве второго пилота. Оказывается, Сергей Борисович, как истинный фанат военной истории, увлекается не только танками, но и самолётами. Он прошёл лётные курсы, специально для того, чтобы полетать на этой раритетной машине и, судя по вдохновению, с которым он делился своими впечатлениями от полёта, его мечта сбылась.

Замыкал серию прибывших красавец C-47 Skytrain под управлением пилотов из «Русавиа». Этот военно-транспортный самолёт широко применялся во Второй мировой войне и конфликтах второй половины XX века. Его внушительный вид вызывает уважение, но слегка меркнет на фоне современного гиганта Hercules, который, как на зло, оказался рядом.

На сегодня это всё. Нужно готовиться к мероприятиям, которые пройдут завтра. Ведь посмотреть на уникальную авиатехнику вживую придут не только жители Грейт-Фоллс, но немало важных гостей, среди которых мэр города, Сенатор штата и посол России в США.

Вернуться к списку новостей